Who to vote for on October 19th?

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Who to vote for on October 19th?
Several Muslim and Arab organizations correspond with party leaders

Several Canadian National and local Muslim and Arab organizations** sent a Letter (letter-to-parties-en) to all federal party leaders expressing their aspirations and concerns. Here* are links to what was sent to each party leader: the Conservatives, NDP, Liberals, Green and Bloc Quebecois and the responses we received.

Based on the responses*, on the track record of each party over the past years, on statements made by party leaders and prominent candidates during this election campaign, and taking into account the realistic probability of each party coming into power, we conclude the following:

=> Canadian Arabs and Muslims have a great responsibility to VOTE in this election. So much is at stake not only for minorities but for the whole of Canada.

=> The NDP appears to be the party that will best serve Canada and the Canadian people and reverse the negative effects the Harper Conservatives have had over their nine years in power. They responded positively to all the points we raised and have been advocating on the same positions throughout their time as official opposition.

=> The Green Party has advocated many important causes and abides by high moral standards. It is a strong defender of human rights and minority rights and its influence on the political arena is important although it is not poised to form the government or be a major partner in a ruling coalition.

=> The Bloc is a regional marginal party that has espoused xenophobic and anti-Muslim positions in the past. Their chance to form the government or be a part of a ruling coalition is practically non-existent.

=> The Liberal Party did not respond to our letter, to date. They have taken positive positions supporting religious freedoms and Canadian citizens abroad yet they supported Bill C-51. Their positions are close to the Conservatives in many cases especially in foreign policies.

=> The Conservative Party has not responded to our letter nor acknowledged it. Their policies over the years they spent in power had devastating effects on freedoms, liberties and tolerance in Canada. Their foreign policies negatively affected Canada’s position as a respected peace and human rights defending country.

** Canadian Arab Federation (CAF)
C
anadian Muslim Forum (FMC-CMF)
Centre Culturel Musulman de Montreal
Egyptian Canadian Coalition for Democracy
Islamic Society of North America (ISNA)
Canada Muslim Political Engagement Group (MPEG)
Women in Dawah

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Francais

Pour qui voter le 19 Octobre?
Plusieurs organisations musulmanes et arabes écrivent aux chefs de parti

Plusieurs organisations musulmanes et arabes locales et nationales canadiennes ** ont envoyé une letter (Lettre envoyée et réponses recues) à tous les chefs des partis fédéraux exprimant leurs aspirations et leurs préoccupations. Voici * le lien qui comporte les lettres qui ont été envoyées à chaque chef de parti: les conservateurs, les néo-démocrates, les libéraux, les verts et le Bloc québécois et les réponses que nous avons reçues.

 En se basant sur leurs réponses *, sur le bilan de chaque parti au cours des dernières années, sur les déclarations faites par les chefs de partis et de candidats d’influence et de premier plan au cours de cette campagne électorale, et en tenant compte de la probabilité réaliste que chaque parti arrive au pouvoir, nous concluons ce qui suit : 

=> Les Arabes et les musulmans canadiens ont une grande responsabilité à VOTER à cette élection. Plusieurs intérêts sont en cause, non seulement pour les minorités, mais pour l’ensemble du Canada.

 => Le NPD semble être le parti qui servira le mieux le Canada et la population canadienne et d’inverser les effets négatifs que les conservateurs de Stephen Harper ont causé au cours des neuf années au pouvoir. Le NPD a répondu positivement à tous les points que nous avons soulevés et il a préconisé les mêmes positions tout au long de leur dernier mandat comme opposition officielle.

 => Le Parti Vert plaide pour de nombreuses causes importantes et respecte des normes morales élevées. Il est un ardent défenseur des droits de la personne et des droits des minorités et son influence sur la scène politique sont importants, même s’il ne vise pas à former le gouvernement ou faire partie d’une coalition au pouvoir.

=> Le Bloc Québécois est un parti marginal régional qui a épousé certaines positions xénophobes et antimusulmanes dans le passé. Leur chance de former le gouvernement ou faire partie d’une coalition au pouvoir est pratiquement inexistante.

 => À ce jour, le Parti Libéral n’a pas répondu à notre lettre. Il a pris des positions positives soutenant les libertés religieuses et à la défense des citoyens canadiens à l’étranger, bien qu’il ait appuyé le projet de loi C-51. Ses positions sont proches des conservateurs dans de nombreux dossiers, notamment en matière de politiques étrangères.

 => Le Parti Conservateur n’a pas répondu à notre lettre et n’a pas accusé réception de celle-ci. Au cours des années qu’il a été au pouvoir, ses politiques ont eu des effets dévastateurs sur les droits et libertés et la tolérance au Canada. Ses politiques étrangères ont affecté négativement la position du Canada comme un pays respectant la paix et les droits humains.

Centre Culturel Musulman de Montréal
Coalition Égyptienne Canadienne pour la Démocratie (ECCD)
Fédération Canado-Arabe (CAF-FCA)
Femmes dans Dawah
Forum musulman canadien (FMC-CMF)
Groupe de l’engagement politique musulmane (MPEG)
Société islamique d’Amérique du Nord – Canada (ISNA)

 

 

 

Canadians Call on Minister of Immigration to Celebrate Family Day By StrengtheningFamily Class Reunification

Canadians Call on Minister of Immigration to Celebrate Family Day By

StrengtheningFamily Class Reunification

 

TORONTO / Feb 14, 2014 / – A coalition of community based organizations and academic institutes across Canada are calling on the Hon. Chris Alexander, the Federal Minister of Citizenship and Immigration, to mark Family Day 2014 by making a commitment to strengthen the family class immigration program.

“Canada needs to renew its commitment to families and send a strong message to immigrants that not only their skills and human capital but also their families are welcome,” said Harald Bauder, Academic Director of the Ryerson Centre for Immigration and Settlement and Professor at Ryerson University.

Up until the early 1990s, Canada had a world renowned family reunification program which saw family class immigrants make up the majority of immigration to Canada each year.  Over the last two decades, the proportion of family class immigrants has gradually declined, and currently represents less than a quarter of the total annual immigration intake.

Further restrictions to family class sponsorship were introduced by the previous Minister of Immigration.  These changes which took effect on January 2, 2014 are making it much more difficult for Canadians to be reunited with their parents and grandparents.

“All families regardless of socioeconomic conditions should be able to reunite with their parents and grandparents. Extended family is important to all Canadians, including immigrant and refugee families” said Debbie Douglas, Executive Director of OCASI – Ontario Council of Agencies Serving Immigrants.

Community organizations in the “My Canada Includes All Families” Campaign recently wrote to the new Minister of Immigration, asking him to increase the number of family class immigrants allowed into Canada each year, to lower the income requirement for sponsorship eligibility, and to broaden the definition of “family members” with respect to  who can be sponsored.

“Family class immigrants of all ages and backgrounds contribute significantly to the economic, social and cultural advancement of Canada. They form the backbone of our communities and their presence allows their families to flourish. Canada as a whole is better off because of the sacrifices all of our parents and grandparents make to keep our families strong,” said the coalition in its letter to the Minister.

“The changes to family class immigration which took effect on January 1, 2014 vis-à-vis the sponsorship of parents and grandparents are making it much more difficult for Canadians to be reunited with their loved ones.   Moreover, these changes have a disproportionate negative impact on women, refugees, and other marginalized communities who are now facing greater challenges in meeting the hardened financial eligibility for sponsors,” the letter continued.

“The Federal Government has said that it wants to support Canadian families and promote family values. Then let it show support by allowing all Canadians an equal opportunity to be reunited with their families”, said Avvy Go, Clinic Director at Metro Toronto Chinese and Southeast Asian Legal Services.

As Canadians in many provinces are getting ready to celebrate Family Day or other parallel mid-February holidays, the Campaign calls on all Canadians to contact the Minister of Immigration as well as their local Member of Parliament to ask for their renewed commitment to family sponsorship, and as an expression of that commitment, their reversing of the newly-introduced changes.

The letter to the Minister has been endorsed by the following organizations:  Canadian Arab Federation, Canadian Council for Refugees, Chinese Canadian National Council Toronto Chapter, Coalition of Black Trade Unionists Ontario Chapter, Colour of Poverty – Colour of Change, FCJ Refugee Centre, Metro Toronto Chinese & Southeast Asian Legal Clinic, Migrante Canada, Ontario Council of Agencies Serving Immigrants,  Ryerson Centre for Immigration and Settlement, South Asian Legal Clinic of Ontario, African Canadian Legal Clinic and YWCA Canada.

For more information, please contact: Mohamed Boudjenane 416 889 6764 OR mboudjenane@sympatico.ca

 

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Les canadiens et canadiennes invitent le Ministre de l’Immigration à célébrer la Fête de famille en renforçant la réunification familiale

Toronto, Le 14 février 2014. À l’occasion de la Fête de la famille, une coalition d’organismes communautaires et d’universitaires à travers le Canada invitent l’Hon. Chris Alexander, Ministre fédéral de la Citoyenneté et de l’immigration à manifester son engagement pour le renforcement du programme d’immigration par regroupement familial.

 

Jusqu’au début des années 1990, le Canada avait un programme de réunification familiale de renommée mondiale dont la catégorie de regroupement familiale  constituait  la majorité de l’immigration au Canada chaque année. Au cours des deux dernières décennies, la proportion de personnes immigrant à travers le regroupement familial a progressivement diminué, et actuellement constitue moins d’un quart de l’immigration totale.

 

D’autres restrictions au parrainage familial ont été introduites par le précédent Ministre de l’Immigration. Ces changements, qui ont pris effet le 2 janvier 2014, font en sorte qu’il est beaucoup plus difficile pour les Canadiennes et canadiens d’être réuni(e)s avec leurs parents et grands-parents. En particulier, pour les communautés francophones, cette politique aura des effets néfastes notamment en ce qui concerne la vitalité et la dualité linguistique. Depuis plus d’une décennie le gouvernement fédérale cherche à croitre la population francophone en dehors de Québec et la réunification familiale est une méthode importante à ce but.

 

Les organismes communautaires collaborant sur la Campagne «Mon Canada inclut toutes les familles» ont récemment écrit au nouveau Ministre de l’Immigration pour lui demander d’augmenter le nombre de personnes admises à travers la catégorie d’immigration par regroupement familial chaque année, d’abaisser le seuil de revenu pour le parrainage, et d’élargir la définition des membres de la famille qui peuvent être parrainés.

 

«Les personnes immigrant par regroupement familiale – toutes catégories d’âges et de provenances confondues – contribuent énormément au progrès économique, social et culturel du Canada. Ils constituent des piliers cruciaux de nos communautés, et leur présence permet à leurs familles de s’épanouir. L’ensemble du Canada se porte mieux grâce aux sacrifices que nos parents et grands-parents doivent faire pour garder nos familles fortes», a déclaré la coalition dans sa lettre au Ministre.

 

La lettre continue en soulignant que «les modifications mises en place le 1er janvier 2014 par rapport à l’immigration par réunification familiale au sujet du parrainage des parents et des grands-parents rendent la réunification de canadiens et canadiennes avec leurs proches beaucoup plus difficile. En outre, ces changements ont un impact disproportionnellement négatif sur les femmes, les réfugiés et d’autres communautés marginalisées qui font maintenant face à de plus grands obstacles pour atteindre l’admissibilité financière des sponsors qui a été endurcie.»

 

En cette période où beaucoup de canadiens et canadiennes dans plusieurs provinces s’apprêtent à célébrer la Fête de la famille et d’autres fêtes de mi-février, la Campagne les invite toutes et tous à contacter le Ministre de l’Immigration ainsi que leurs députés locaux pour leur demander un engagement renouvelé au parrainage familial en inversant les changements récemment mis en place.

 

La lettre au Ministre a été approuvée par les organismes suivants: La Fédération canado-arabe, le Conseil canadien pour les réfugiés, le Conseil national des canadiens chinois – chapitre de Toronto, la Coalition des syndicalistes noirs – chapitre de l’Ontario, La couleur de la pauvreté / La couleur du changement, Le centre des réfugiées FCJ, Metro Toronto Chinese and Southeast Asian Legal Clinic, Migrante Canada, Ontario Council of Agencies Serving Immigrants, Centre Ryerson pour l’immigration et l’établissement, South Asian Legal Clinic of Ontario et YWCA Canada.

 

Pour plus d’information, veuillez contacter: Mohamed Boudjenane 416 889 6764  mboudjenane@sympatico.ca

The Canadian Arab Federation expresses its deep disappointment

The Canadian Arab Federation expresses its deep disappointment on behalf of Canadians who have yet again been let down by their Prime Minister in his repeated one-sided, bias and systematically prejudiced stance on Israel.

 In today’s speech to the Israeli Knesset, Prime Minister Stephen Harper succeeded in further alienating a significant proportion of Canadians who disagree that Canada’s values align blindly with those of Israel’s. Comparing Israel to the “bloom yielded in the desert” and claiming that Canada stands with those who “confront the dark forces in the world” sets a very dangerous precedent; one that brands Canadians as unjust and criminal if they oppose Israeli politics. The Prime Minister of Canada cannot divide Canadians into categories of “good” and “bad”.

 The Canadian Arab Federation shares the dismay of Canadians who feel disengaged, segregated and ignored by their government. The Canadian Arab Federation calls on Prime Minister Harper and the government of Canada to reflect the viewpoints and interests of all Canadians, refrain from using labels and metaphors saturated in racially discriminate undertones and to use consistent and coherent rationale not personnel ideological systems of belief to govern Canada’s foreign policy.

“The Canadian Arab Federation offers condolences on the passing away of Nelson Mandela”

It is with deep sadness and regret that we learn of the passing of Nelson Mandela.

Mandela, in his personification of social justice and his selfless determination to reconceptualise how the world understood the meaning of “revolution”, has built a legacy based on truth and justice that will live on for generations to come.
Nelson Mandela spoke out courageously not only against the apartheid regime in South Africa, but also against the injustices committed against the Palestinian people; openly in solidarity with the Palestinian cause and consistently calling for the right to self-determination and statehood for the Palestinian people.
The Canadian Arab Federation extends its deepest condolences to Mr. Mandela’s family, South Africa and the world at large for losing one of the most inspirational and revolutionary advocates of social justice and peace.